23 de julio de 2009

James Plotkin interviewed

Jaime Plotkin habló con Zann's Music

Qué mas puedo agregar.

Todo el crédito es de Fede que consiguió que le de bola.

Hoy soy feliz.

Zann: What first got you into making music? What are your musical influences?
    James: My father was a musician so I've been around it all my life, so it was only natural. I grew up with jazz and classic rock - by the time I was a teenager I had discovered Thrash Metal and Hardcore Punk...from that point onward there was no turning back. I'm inspired by anything that falls outside people's preconceived ideas of what music is or should be. Extremity in art is something that always interests me.

    Zann: Your work is mostly based on sound, texture and structure than on melody. Why do you find that approach more interesting?
    James: The possibilities are wide open when you're working in this way. I'm a very detail-oriented person so I gravitate more toward the micro than macro. Actually, I am very interested in melodic structures in music. Anything that provokes thought or emotion appeals to me.

    Zann: As an experienced recording engineer, I would like to know how you started recording bands. For example how did you do it with the first OLD back in 88?
    James: My first experience with recording goes way back to my early childhood - my father was always making recordings with a 1/4" Revox reel machine. He would make recordings of me and my sister playing, singing, or just freaking out, and play the tapes back at different speeds to amuse us. All of the OLD recordings were done in professional studios. Demos were usually made at home on a 4-track cassette machine, which was also used to record other bands on occasion. I eventually got my hands on an 8-track cassette recorder, and around 1998 I bought my first PC and audio interface and began teaching myself how to use audio production applications.

    Zann: Why did you decide to switch from grindcore to ambient and noise later in the 90´s, with Mick Harris, KK Null or Mike Spybey for example?
    James: I never consciously decide to do anything - it comes naturally. I just follow my interests and the results are a consequence of that. I'll always try to avoid forcing anything to happen - direction in music is best when it happens on its own.

    Zann: You had records released by labels like Ipecac, Hydrahead or Relapse, which are Avant-Garde labels within the Metal scene. Do you feel like you're always one or two steps ahead of the audience's tastes?
    James: I hope that I'm one of the artists that stays ahead of the curve. I'm not exactly sure what specific category any of my works fall into, and I'm certainly not interested in creating anything that fits snugly into any genre. I appreciate when people are interested in my work but would never consider anyone's tastes other than my own when composing music.

    Zann: Your projects often push towards the edge what could be done in the realms of extreme sounds. What current bands would you say are doing the same thing?
    James: There are too many artists of value to list, and so many more that I probably haven't even heard of. A lot of bands try to top each other in terms of extremity, but in my opinion if what they are doing is too easily categorized then it is hardly extreme. For example, in my opinion the most violent, noisy black metal band on the planet is not really extreme unless they cast aside the boundaries of the genre itself. Following set ideas that define a genre is anything but extreme, it's merely conformity.

    Zann: The only thing in common in your projects is an apparent sensation of chaos. Is this deliberate? Is chaos part of the creative process?
    James: It certainly is not deliberate. A lot of what you are referring to may not even be considered chaotic by some. For the most part, I don't like to control something that has a life of its own. There's an obvious beauty in chaos, but it has to be completely natural. The idea of making a decision to incorporate chaos is extremely weak and juvenile.

    Zann: What does Khanate´s latest work, Clean Hands Go Foul, consist of? Is there any other unreleased material? Is there any possibility of re-joining?
    James: Clean Hands was recorded during the Capture and Release sessions using left-over studio time. All the material sans the vocals was completely improvised. there is quite a bit of unreleased material that was cut from the first 2 album sessions. All the material from the S/T and Things Viral albums were distilled from hours of recordings. No possibility of a reunion, I despise reunions in every possible way. The day an artist feels the need to reunite a band is the very same day they should quit making music and perhaps find a way to make the world a better place instead.

    Zann: Have you heard Gnaw, the latest project by Alan Dubin? If so, what do you think of it?
    James: Sure, I mastered the LP and CD releases for them. It's an interesting project, though not anything I would listen to personally.

    Zann: You´ve been working with Tim Wyskida and Aaron Turner on a new project, Jodis, haven't you? Can you tell me how did it start? Is there going to be a release or a live show with Jodis?
    James: The Jodis "Secret House" album will be released on CD and LP by Hydra Head in October 2009. to be honest, I can't remember how it started, only that it came together very easily. I love working with Aaron, he's a close friend and someone I can respect in every way. We'll work on putting together some short tours once the album is released.

    Zann: Here in Zann's Music, we also do hand made CDR's mostly for promotional purposes. Actually we kind of have no other choice since record companies in Argentina overprice CD production to ridiculous values and independent musicians can´t release in low quantities unless they are willing to pay from their own pockets. How does it work for you in the USA? Which kind of releases do you edit yourselves and which ones through a label?
    James: It's quite inexpensive to press factory CDs in the US, however it seems to be a dying format with internet downloads and such. I've never released anything myself other than the Khanate tour edition CD-Rs and DVD-Rs. Decades ago, the most DIY way of releasing music was through the cassette tape underground. I think the CD format has become too disposable in recent years and I'm unsure of where it's headed, just like everything else on the planet.

    Zann: I would like to know if nowadays your collaborations are being proposed to you or you look for them. For example, how did you get to work with Mick Harris or Michael Gira? And nowadays how did Khlyst turn up? Or the Phantomsmasher remixes by Venetian Snares? Or your remixes of Agoraphobic Nosebleed and Pyramids?
    James: I really don't have the time or patience to find projects - 90% of what I'm involved in has been offered to me, with the exception of bands lke Khanate, Khlyst, Jodis, etc. If I see an opporunity to put something together, I usually take it, but I rarely ever solicit anyone in any way. If someone needs me, they know where to find me.

    Entrevista exclusiva con James Plotkin

    Zann: ¿Qué fue lo que te llevo a hacer música? ¿Cuáles son tus influencias?

    James: Mi padre era músico así que eso estuvo conmigo toda mi vida, solo fue algo natural. Crecí con jazz y el rock clásico y para la época en que era adolescente había descubierto el Thrash Metal y el Hardcore Punk… de ahí en adelante no hubo vuelta atrás. Yo me inspiro por cualquier cosa que cae fuera de la idea preconcebida de la gente de lo que tiene que ser la música o como debería ser. El extremismo en el arte es algo que siempre me intereso.

    Zann: Tu trabajo se basa más en el sonido, textura y la estructura que en la melodía ¿Por qué encontrás ese acercamiento más interesante?

    James: Las posibilidades son muy amplias cuando trabajas de esta manera. Soy una persona muy orientada a los detalles así que gravito más hacia lo micro que lo macro. Actualmente estoy muy interesado en las estructuras melódicas de la música. Cualquier cosa que me provoca pensamientos o emociones congenia conmigo.

    Zann: Sabemos que sos un experimentado ingeniero de grabación. Me gustaría saber cómo empezaste a grabar bandas. Por ejemplo, ¿cómo hiciste con el primer OLD allá por el año 88?

    James: Mi primera experiencia con grabaciones viene de mi temprana infancia cuando era chico, mi padre siempre estaba haciendo grabaciones con una grabadora de cinta de 1/4" Revox. El hacía distintas grabaciones de mí y de mi hermana jugando, cantando o solamente haciendo ruido, y después reproducía las cintas hacia atrás a distintas velocidades para divertirnos. Todos los discos de OLD se hicieron en estudios profesionales. Las demos se hacían generalmente en casa con una máquina de cassettes de 4-tracks, que también usaba para grabar otras bandas. Eventualmente tuve en mis manos una grabadora de cassettes de 8-tracks y alrededor de 1998 me compre mi primera PC y la interfaz de audio, y fui aprendiendo por mí mismo como usar las aplicaciones para producir audio.

    Zann: ¿Por qué decidiste pasar del grindcore al ambient y al noise más tarde en los 90’s, como Mick Harris, KK Null o Mike Spybey por ejemplo?

    James: Yo nunca decido concientemente hacer nada, solo viene naturalmente. Solo sigo mis intereses y los resultados con consecuencia de eso. Siempre trato de evitar forzar que pase algo, la dirección en la música es mejor cuando viene por sí misma.

    Zann: Tenés discos lanzados por sellos como Ipecac, Hydrahead or Relapse, que son sellos considerados de Avant-Garde en la escena del metal. ¿Sentís que siempre estas uno o dos pasos por encima de los gustos de la audiencia?

    James: Espero ser uno de esos artistas que están delante de la curva. Yo no estoy seguro de la categoría específica de ninguno de mis trabajos, y tampoco estoy interesado en crear algo que encaje bien en cualquier género. Aprecio cuando la gente se interesa en mi trabajo pero nunca considero los gustos de nadie más que los míos cuando estoy componiendo música.

    Zann: Tus proyectos siempre empujan al límite lo que se puede hacer en los reinos del sonido extremo ¿Qué bandas crees que puedan estar haciendo lo mismo?

    James: Hay muchos artistas en esa lista de valor, y muchos más que probablemente no haya escuchado siquiera. Un montón de bandas tratan de superarse en términos de extremismo, pero en mi opinión si lo que hacen se puede categorizar fácilmente entonces no es tan extremo. Por ejemplo, en mi opinión la más violenta y ruidosa banda de black metal del planeta no es realmente extrema a menos que deje de lado los bordes del género mismo. Las ideas que definen a un género como algo extremo sin más, es puro conformismo.

    Zann: La única cosa en común de tus proyectos es una aparente sensación de caos. ¿Es esto deliberado? ¿Es el caos parte del proceso creativo?

    James: Es por cierto algo no deliberado. Un montón de lo que te estas refiriendo podría no ser considerado caótico por algunos. En la mayor parte, no me gusta controlar algo que tiene vida propia. Hay una belleza obvia en el caos pero tiene que ser completamente natura. La idea de tomar una decisión para incorporar el caos es extremadamente débil y juvenil.

    Zann: ¿En qué consiste el último trabajo de Khanate, “Clean Hands Go Foul”? ¿Hay algún otro material que no haya salido? ¿Existe alguna posibilidad de que se vuelvan a juntar?

    James: Clean Hands fue grabado durante las sesiones de “Capture and Release” usando el tiempo de sobra del estudio. Todo el material y las voces fueron completamente improvisados. Hay un poquito de material sin salir que fue cortado de nuestras primeras dos sesiones del álbum. Todo el material de nuestro Self Titled “Khanate” y “Things Viral” fue destilado tras horas de grabación. No hay posibilidad de una reunión, desprecio las reuniones de todas las formas posibles. El día que un artista sienta necesidad de reunir una vieja banda es el mismísimo día en que debería dejar de hacer música y posiblemente hacer otra cosa como buscar una manera de que el mundo sea un lugar mejor.

    Zann: ¿Escuchaste a Gnaw, el último proyecto de Alan Dubin? Si lo hiciste, ¿qué te pareció?

    James: Seguro, Yo mastericé el LP y los CDs de ellos. Es un proyecto interesante, pero no es nada que escucharía personalmente.

    Zann: Estuviste trabajando con Tim Wyskida y Aaron Turner en Nuevo proyecto llamado Jodis, ¿no? ¿Podrías contarme como empezaron? ¿Hay algún lanzamiento o show en vivo previsto con Jodis?

    James: El disco de Jodis “Secret House” va a salir en CD y LP en Hydra Head en Octubre de 2009. Para ser honesto, no recuerdo como empezamos, solo que se formó muy fácilmente. Amo trabajar con Aaron, es un amigo mío muy cercano y alguien a quien respeto mucho. Vamos a trabajar para hacer algunos tours cortos juntos una vez que salga el disco.

    Zann: Aquí en Zann´s Music hacemos CDRs a mano en su mayoría para propósitos promocionales. Actualmente no tenemos otra posibilidad porque las compañías discográficas en Argentina hacen las producciones de CDs a valores ridículos y los músicos independientes no pueden sacar bajas cantidades a menos que estén dispuestos a pagar de su propio bolsillo. ¿Cómo funciona allí en USA? ¿Qué clases de discos editas por vos mismo y cuales a través de un sello?

    James: Es muy barato imprimir CDs de fábrica en US, de todos modos parecer ser que es un formato que se está muriendo con las descargas en Internet y eso. Nunca saque nada por mi mismo excepto los CDRs y DVDRs de Khanate. Décadas atrás, la mayor forma DIY (Do It Yourself) de sacar música era a través de los cassettes en el underground. Pienso que el formato tipo CD se ha convertido en desechable en los próximos años y no estoy seguro hacia donde se dirige, como casi todo lo demás en este planeta.

    Zann: Me gustaría saber si ahora tus colaboraciones son propuestas que te hacen o vos las buscas. ¿Por ejemplo como hiciste para trabajar con Mick Harris o Michael Gira? ¿Y hoy en día como apareció Khlyst? ¿O los remixes de Phantomsmasher por Venetian Snares? ¿O tus remixes de Agoraphobic Nosebleed y Pyramids?

    James: Yo realmente no tengo tiempo o paciencia para encontrar proyectos, el 90% de las cosas en las que estoy envuelto me fueron ofrecidas, excepto las bandas como Khanate, Khlyst y Jodis, etc. Si veo una oportunidad de hacer algo con alguien, por lo general la tomo pero raramente pido una colaboración. Si alguien me necesita, ellos sabrán donde encontrarme.

    For more info visit Plotkin's website here

2 invocaciones del cosmos:

La frase que me gustó: "If someone needs me, they know where to find me." Muy a lo Clint Eastwood.

"The day an artist feels the need to reunite a band is the very same day they should quit making music and perhaps find a way to make the world a better place instead."

Para todos los ladris que vienen a robar a Argentina.