29 de agosto de 2010

Exclusive Interview with Billy Anderson, producer & engine-ear

Billy Anderson, ese tatuado de rastas pelirrojas que grabó y produjo discos para algunas de las mejores bandas de los 90's y 00's, ayudando a crear a su vez algunos de los mejores discos de dichas bandas (Disco Volante, Jerusalem, Through Silver in Blood, Sore, Dopesick son algunos de ellos). Un tipo que hoy en día es un símbolo y modelo a seguir por cualquiera que quiera hacer música pesada y moderna que se precie como tal. Ese que ha recorrido el mundo y vivido en lugares impensados (incluyendo nuestro propio país). Ese pelilargo que toca en Blessing the Hogs y Men of Porn...
Si no lo conocés sería mejor sacar tu cabeza del agujero en el piso en el que está y pegarle un tiro para terminar con tu agonía.

Zann: I look at your work as a producer and it is hard to know where to begin. Almost all the coolest bands around the globe and the greatest labels from the bay area are part of your catalog! So let me start from somewhere. What do you think is the most distinctive aspect about your productions?

Billy Anderson: Hmmm, that's a tough one. I have always tried to capture the real, live essence of the band in the studio. Sometimes I succeed, others not. I also try to inspire epic performances by making the band as relaxed and motivated as possible. When a band forgets about being in the studio and all the technical stuff, they will play more naturally and the music will speak THROUGH them as opposed to being "forced" or "contrived"... I can certainly hear these things in a recording and I assume that others can at least PERCEIVE them if not hear them as well. If I succeed at doing any of this, then maybe that's what makes recordings I do "distinctive"...

Zann: Do you think that the job producers do are often overlooked by the public?

B.A.: Sometimes. People generally don't look at the credits or care how the record was made. The average person that listens to music doesn't really understand how albums are made and don't understand what producers even do. So yes, it does get overlooked, at least by the general public. As far as musicians go, producing is sort of a catch-22 situation. When the album is awesome and everyone likes it, even musicians tend toward crediting the band with recording a great album. When the album isn't well-received or liked-then it's the producer's fault. A no-win situation. This only happens sometimes, but it sucks when it does happen. I would say in general, I have been very lucky with being noticed and credited along with the band as a producer.

Zann: It is very common here in Argentina that musicians and producers don’t get paid until they become more or less well known. What was your experience when you started playing and recording in terms of economy?

B.A.: Producers and musicians get paid there? hahaha! I have actually been very fortunate--I have been able to make a living as a producer for almost 20 years. I haven't bought a mansion or a world-class studio; I'm not driving a Frerrari or anything. Times can be tough; it's feast or famine sometimes. But I feel lucky to be able to do this and (usually) make enough to survive. Sometimes I even have some extra spending money. ;) As a musician, things are tougher. It’s a lot harder to make enough money to live as a musician.

Billy Anderson, productor y máquina-oído

Zann: You’ve been living around the globe in the last few years, Argentina and I heard also moved or were planning to move to Scandinavia. Can you tell me your impression of living outside the US?

B.A.: It Makes me appreciate what it's like to live in the US. It also makes me feel like a spoiled, privileged creature of American convenience. The US is great; there are so many things that make it an amazing place to live. But life in, say, Argentina - can be tough for some people. Living there made me value and realize how easy things are here. In Scandinavia, the way of living is so simple and efficient. They don't have gigantic refrigerators and cars and people aren't fat and lazy. It’s well planned, designed and sometimes I feel like the "ugly American" when I am there. But all in all-I guess you don't really know what you have until you're away from it.

Billy consagrando a los cerdos

Zann: Of the many records you’ve produced and engineered, there are three that I always wanted to ask about. I am sure everybody has already asked millions of time this but, I am sorry, I am also a fan and I can’t waste this opportunity:

Zann: How did you manage to translate to sound the immensity and intensity of Neurosis music in "Through Silver in Blood"?

B.A.: It translated itself. We were just there to be a conductor for the music. It moved through the band and me onto tape and into your ears. That’s how I feel about it. It is an amazingly spirited recording. There were some technical things we did to achieve some of the unique sounds-we recorded in a giant brick room and used a lot of room micas for ambience, even got a huge PA and ran a lot of things back into the room. But I truly feel that the songs on that album were guided at the time by a larger hand that the humans that were involved in making it...

Zann: I talked to Matt Pike once about "Jerusalem" and he told me vaguely about the recording techniques in that album and I always wanted to know some more details about it. For example: How did you record continuously for more than an hour when tapes cannot last for that long? Matt also talked about strange locations for mics for the recording. Can you elaborate a bit on that?

B.A.: We didn't record continuously. The tapes and machine I used allowed for 17 minutes of recording at a time. So we would record a reel till it was full, then out a new reel on, start the band playing from the part before where they had ended the last reel, and keep playing. It was tricky, because within each 17 minute reel, there would be mistakes, stopping, razor edits and punch-ins. But even after the reels were each full and fixed and edited and sliced apart, it still had to be recorded-AND MIXED- in 17-minute chunks. The assembly wasn't done until AFTER the final mix. That's the only time the album entered the digital realm at all-was to assemble the mixed pieces into one cohesive album. And even after that, it was edited two or three times. We cut out about 10 minutes for one version, and as a semi-joke to the label, I assembled a 5-minute "radio edit"... haha

Zann: What was your participation in Swan’s "Soundtracks for the Blind"?

B.A.: The Swans were on tour and were going to be stopping in San Francisco for a few days. Their management, Rave Booking, was based there. They decided they wanted to record with the current lineup-a couple of which were from SF. I was friends with and had worked with Rave a lot-Neurosis, 7 Year Bitch, etc--and Kevin at Rave called me and asked if I would be into doing some studio stuff with the Swans for a few days while they were in town. I was like "Hell yeah!! I’ve loved them since I was a kid" zoo... We did I think 4 or 5 days at Coast Recorders in San Francisco. There were some songs that were written already, a couple of noise-scapes and some jamming. Michael eventually took the recordings we did together and assembled, sliced and cut them into pieces that ended up on at least two albums...

Zann: Are Buzzov-En and Eyehategod so dangerous and chaotic as the legend suggests?

B.A.: More. Not so much "dangerous" except to themselves. haha. All those guys are really awesome dudes, but a couple who shall remain nameless and obvious, went through some tough times and it manifested itself as violence, fighting, self-destructive behavior, etc etc at certain times. We all had issues back then. Some of us are lucky to be alive and the ones who are no longer with us lived full and amazing lives...

Zann: Do you have any interesting story to tell from working with those guys?

B.A.: Too many. Must take a vow of semi-silence to protect the innocent and unaware. Court cases are still pending... hahaha...

Billy y los hombres del porno (con Tim Moss y Dale Crover)

Zann: Which records from the ones you worked on are you particularly proud of?

B.A.: At the same time I am proud of all of them and the ones that haven't been made yet. Of course there are a few standouts-the ones that took the most time and energy, brain-crippling hours and pressure can make you proud to survive some albums. I am also proud of the ones that were completely effortless and flowed on their own without struggle. Mostly, I am proud that I get to work with my favorite bands and people--for 20+ years and still going strong.

Zann: Thanks a lot for taking the time to answer, this is as close as having the pleasure to meet you I will probably ever get, so I am utterly satisfied.

Entrevista exclusiva cojn Billy Anderson, productor y máquina-oido

Zann: Vi tu trabajo como productor y es dificil saber por donde empezar. Casi todas las bandas mas cool del mundo y los sellos más grandes del area de la bahía son parte de tu catálogo! Así que dejame empezar por algún lugar. ¿Cuál creÉs que es el aspecto que más te distingue en tus producciones?

Billy Anderson: Hmmm, es una pregunta difícil. Siempre trata de capturar la esencia viva y real de la banda en un estudio. A veces tuve éxito y otras no. También trato de inspirar performances epicas haciendo que la banda este lo más relajada y motivada posible. Cuando una banda se olvida de que está en un estudio y de todas las cosas técnicas, van a tocar naturalmente y la música va a hablar A TRAVÉS de ellos, contrariamente lo que pasa cuando son "forzados" o es algo "artificial"... Ciertamente puedo escuchar estas cosas en una grabación y asumo que otros pueden al menos PERCIBIRLAS al menos si no pueden escucharlas tan bien. Si tengo éxito haciendo estas cosas, entonces probablemente sea lo que haga mis discos más "distintivos"...

Zann: Pensas que el trabajo que hacen los productores es pasado por alto por el público general?

B.A.: A veces. La gente generalmente no mira a los créditos ni se preocupa sobre como el disco fue hecho. La persona promedio que escucha música no entiende realmente como son hechos los discos y no entiende siquiera lo que hacen los productores. Así que la respuestas es sí, la producción es pasada por alto, al menos por el público general. A medida que los musicos graban, la producción se vuelve una especie de situación "Catch-22" (N. del Ed: Una novela sobre un piloto que  intenta pasarse por loco para escapar de la guerra, y la jugada sale mal porque los locos son destinados a los bombarderos. En sí quiere decir que es una situación donde no hay salida). Cuando el disco esta buenísimo y a todo el mundo le gusta, los músicos tienden a quedarse con los créditos por haber grabado un gran disco. Cuando el disco no es bien recibido o no gusta entonces la culpa es del productor. Es una situación donde no se gana nunca. Esto pasa a veces, pero apesta cuando sucede. Diría que en general fui muy afortunado siendo nombrado junto a la banda en los créditos como productor.

Zann: Es muy común aquí en Argentina que a los músicos y productores no se les pague hasta que se vuelvan más o menos conocidos. ¿Cuál fue tu experiencia cuando empezaste a grabar y a tocar en términos económicos?

B.A.: ¿Les pagan a los productores y músicos ahí? Hahaha! (N. del Ed: la tiene clara). Realmente fui muy afortunado. Pude vivir como productor al menos por 20 años. No compré una mansion o un estudio de última generación; tampoco estoy manejando una Ferrari o nada. Los tiempos pueden ser duros, a veces son de abundancia o de escasez. Pero me siento afortunado de hacer esto y (por lo general) hacer lo suficiente para sobrevivir. A veces me queda una plata extra para gastar ;) Como músico, las cosas son más duras. Es mucho más difícil hacer suficiente plata para vivir como músico.

Zann: Estuviste viviendo por el mundo estos años, Argentina y también escuche que te mudaste o planeabas mudarte a Escandinavia. ¿Podrías contarme que te pareció vivir afuera de los Estados Unidos?

B.A.: Me hace apreciar como es vivir en los Estados Unidos. También me hace sentir como una criatura mimada y privilegiada de la comodidad americana. Los Estados Unidos estan buenos, hay muchas cosas que los hacen un lugar alucinante donde vivir. Pero la vida en por ejemplo, Argentina, puede ser dura para algunas personas. Vivir allá me me hizo valorar y darme cuenta que fáciles son las cosas aquí. En Escandinavia en cambio, la manera de vivir es muy simple y eficiente. No tienen refrigeradores gigantes y autos gigantes y la gente no es gorda y vaga. Esta todo bien planeado y diseñado y a veces me siento como el "feo americano" cuando estoy allí. Por sobre todo nunca te das cuenta de lo que tenés hasta que estas lejos de allí.

Jerusalem de Sleep, disco que sería reeditado luego de la separación de la banda bajo el nombre de Dopesmoker

Zann: De los muchos discos que  grabaste y masterizaste hay 3 de los cuales siempre quise preguntar. Estoy seguro que todos te preguntaron esto un millon de veces así que disculpame, pero también soy un fan y no puedo desperdiciar esta oportunidad.
Zann: ¿Como hiciste para trasladar al sonido la inmensidad e intensidad de la música de Neurosis en "Through Silver in Blood"?

B.A.: Se traslado por si misma. Estabamos allí para ser conductores de la música. Se movió a través de la banda y de mi hacia la grabación y hasta adentro de nuestros oídos. Así es como me sentí sobre eso. Fue una grabación increíblemente espiritual. Hubo algunas cosas técnicas que hicismo para alcanzar algunos de los sonidos únicos. Grabamos en una sala gigante de ladrillo y usamos un monton de micrófonos en la sala para capturar el ambiente, trajimos un pre amplificador gigante y probamos un montón de cosas dentro de la sala. Pero verdaderamente creo que las canciones de ese disco eran guiadas en esa época por una mano más grande que la de los humanos que estaban involucrados haciendolas...

Through Silver in Blood de Neurosis

Zann: Hablé con Matt Pike una vez sobre "Jerusalem" y me dijo poco sobre las técnicas de grabación de ese disco. Siempre quise saber más detalles sobre ello. Por ejemplo: ¿Cómo grabaron continuamente por más de una hora cuando los tapes no pueden durar tanto? Matt también contó sobre lugares extraños para los micrófonos en esa grabación. ¿Podrías contarme un poco más sobre eso?

B.A.: No grabamos continuamente. Los tapes y la máquina nos permitían solo 17 minutos de grabación. Así que grabamos hasta que la cinta estuviera llena y después pasabamos a otra cinta, la banda empezaba a tocar por la parte donde había quedado la última cinta, ellos seguían tocando. Fue truculento, porque dentro de cada 17 minutos de cinta había errores, se paraba, había que cortar la cinta para editar y pegar otras partes. Pero incluso después de que las cintas  estaban llenas, arregladas, editadas y recortadas, todavía tenía que ser grabado Y MEZCLADO en tramos de 17 minutos. El armado no se terminó hasta DESPUÉS de la mezcla final. Esa fue la única vez que el disco entró en el reino digital, para armar las piezas mezcladas en un disco cohesivo. E incluso después de eso fue editado dos o tres veces más. Cortamos 10 minutos para una version y como una semi broma para el sello armamos un "radio edit" de 5 minutos... Haha

Zann: Cuál fue tu participación en "Soundtracks for the Blind" de Swans?

B.A.: Los Swans estaban de gira e iban a parar en San Francisco por algunos días. Su Management, Rave Booking tenía su sede allí. Decidieron que querían hacer un disco con el line up actual, un par de ellos eran de San Francisco. Eramos amigos y había trabajado con Rave un montón: Neurosis, 7 Year Bitch, etc—y Kevin y Rave me llamaron y me preguntaron si quería hacer algunas cosas de estudio con los Swans por algunos días mientras estuvieran en la ciudad. Estaba algo así como diciendo "Vamos carajo!" Los amaba desde que era un niño... Hicimos creo que 4 o 5 días en Coast Recorders en San Francisco. Había algunas canciones que ya estaban escritas, un par de ruidos ambientales y algo de zapadas. Michael (Gira) tomó las grabaciones que hicimos juntos y las armó, dividió y cortó en piezas que terminaron en al menos dos discos.

Zann: ¿Son Buzzov-en y Eyehategod tan peligrosos y caóticos como las leyendas sugieren?

B.A.: Más aún. No son tan "peligrosos" excepto para si mismos haha. Todos esos chabones eran tipos realmente copados, pero un par de los que no voy a dar el nombre por lo obvio, se ponían duros a veces y se manifestaban con un comportamiento violento, peleador, auto destructivo, etc. etc. en algunas ocasiones. Todos teníamos problemas en ese entonces. Algunos de nosotros tuvimos la suerte de estar vivos y aquellos que no están más con nosotros vivieron vidas plenas y alucinantes...

Zann: ¿Tenés alguna historia interesante para contarnos sobre lo que fue trabajar con estos tipos?
B.A.: Demasiadas. Tengo que hacer un voto de semi-silencio para proteger a los inocentes e ignorantes. Todavía hay casos en la corte pendientes... hahaha...

La banda REALMENTE mas peligrosa del mundo

Zann: ¿Con cuál de los discos en los que trabajaste estas particularmente orgulloso?
B.A.: Estoy orgulloso al mismo tiempo de los que hice y de los que no he hecho. Por supuesto que hay unos pocos sobresalientes –aquellos que tomo mayor tiempo, energía, horas de agotamiento cerebral y presión, para poder estar orgulloso de sobrevivir a esos discos. También estoy orgulloso de aquellos que salieron sin esfuerzo y fluyeron por si mismos sin luchar. Es más, estoy orgulloso de que trabajo con mis bandas y mi gente favorita por más de 20 años, y me sigo fortaleciendo.

Zann:: Muchas gracias por tomarte el tiempo para responder, esto es casi tan cercano a tener el placer de conocerte así que estoy extremadamente satisfecho.

For more information abut Billy check out his website and his amazing discography:

7 invocaciones del cosmos:

Como quiero a ese hombre!

Ahora en castellano! Ahora en castellano! Ahora en castellano!

muy buen blog compañero

saludos desde chile

una pregunta... tu de donde eres?

tengo un proyecto noise/ambient llamado diogenes, quiero moverlo un poco mas (bueno ahora esta un poco "on-hold")

me interesa eso del sello independiente que tienes, ahora quiero editar un demo en formato fisico e internet release y me gustaria saber cual es la posibilidad de que cuando lo tenga listo te pueda enviar algunas copias para la distribucion

espero tu respuesta, te dejo el myspace, y por cualquier duda contactame al correo diogenessindrome@prodalam.cl


saludos, alejandro

pd: si no te interesa no hay problema, pero dame una respuesta para saber

disculpa, soy yo alejandro de nuevo, me equivoque en el correo, es diogenessindrome@gmail.com


Hola Alejandro:
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